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水资源激励天下大战?外媒:水正在叙利亚即是

  参考消息网3月30日报道 美国《洛杉矶时报》网站3月22日发表题为《世界下一场大战会是争夺水资源吗?》的文章,作者为美国大西洋理事会战略远见计划资深研究员彼得·恩格尔肯,编译如下:

  加利福尼亚目前正在发生的干旱是一个明显的迹象,表明我们进入了未知的令人不安的领域。在与全球变暖同时出现的所有担忧中,或许没有哪个比“水资源战争”的假说更引人关注了。

  这种假说就是全球水资源短缺的加剧将导致国与国之间的战争。情况可能会是这样的:由于水对所有人类活动(包括粮食生产)至关重要,没有一个国家能容许其水资源遭到破坏。因此,在一个水资源供应紧张的世界,各国为保护其水资源会选择大动干戈。“水资源战争”的假说从本质上表达出我们对充满干旱的未来的深深焦虑。在未来极度缺水的世界,人们将拿起武器相互对战。

  这个假说唤起人们的警觉,而历史记录也表明水资源战争有些被夸大——谢天谢地。俄勒冈州立大学地理学家阿伦·沃尔夫所作的详尽研究揭露出这样一个惊人事实:几千年来国与国之间没有直接因争夺水资源而发生过战争。实际上,他的团队的研究结果表明,各国为共享水资源进行合作的情况远多于他们为水而战。

  不过,没有过国家间为水而战的历史记录,并不意味着我们没有理由担忧,恰恰相反,有2个非常充分的理由说明我们为什么应努力去了解水资源何以与冲突相交织,从而构建必要的体系,以确保水资源会带来和平与繁荣,而不是战争。

  理由之一是,未来不会与过去完全一样。这是一条不言自明的道理:未来决不会与过去任何时候完全相同。

  多年来,研究地球的科学家们一直在围绕下面的问题进行辩论,即我们是否应该重新命名我们所处的地质世,我们是否应该去掉“全新世”这个词,而用“人类世”这个词取而代之。正如“人类世”(Anthropocene)这个词的词根所表明的,科学家的基本观点是,人类对地球系统的干预变得如此普遍,以至于我们实际上亲手造就了一个新的星球。各种迹象——譬如气候变化、臭氧耗竭、海水酸化等等,都证明人类干预地球系统已经使这个星球的运转方式发生了改变。

  淡水也是如此:未来水循环将变得不可预测。譬如,不断变化的气候将在更多地方更频繁地造成更多干旱和洪涝。由于水资源系统变得不那么可靠(譬如,跨国界河流不再沿历史、季节性模式流淌)各国将承受更大压力应对这种结果。各国可能开始自行其是,声称对别国的水资源拥有权利。没人能知道这样的因果链条是否会导致水资源战争。

  不过,我们应当对因水发生冲突的可能感到担忧的第二个理由是,我们用于理解水与冲突的关系框架压根儿就过于狭隘。国家之间的战争涉及水资源的在大范围的战争中只占很小的部分,确实是微乎其微的部分。

  明智的作法是要思考如何使水资源促进和平与稳定,抑或是相反,即导致世界上一些脆弱的国家和地区失去稳定。水对所有人类活动必不可少。当水在数量和质量上不够充足时,就会出现不利的结果:人类健康受损,粮食作物不能生长,不能发电等等。在极端情况下,社会开始崩溃,冲突变得不可避免。

  目前叙利亚的悲剧成为一个重要的研究案例,表明一个水资源严重紧缺的社会会发生什么情况。在2007年到2010年间,叙利亚经历了有历史记录以来最严重的旱灾,其结果是村落毁了,数十万人离开农村涌入叙利亚城市,而他们在城市里被边缘化了。2011年“阿拉伯之春”开始时,叙利亚因此成为一个尤为脆弱的社会。这场旱灾的影响,加上长期对巴沙尔政权的不满为暴力冲突创造了条件。冲突开始后,叛乱组织从那些遭受旱灾影响最严重的地区招募入伍新兵。此外,自内战爆发以来,武装分子将水“武器化”了,意思是把水变成了一种战争工具。“伊斯兰国”一直是最臭名昭著的行凶者,要么放水淹没一些地区,要么故意拦截河水,以惩罚平民百姓,或继续从事他们对其他武装派别的冲突。

  叙利亚的案例可以说明水资源与安全的关系为何一直受华盛顿及世界其他国家外交和安全界的关注。2012年是一个重要时刻,当时美国政府国家情报总监办公室进行了一项全球水资源安全评估。这是美国情报界首次进行的这种评估。评估报告称,全球水资源挑战“将造成对美国国家安全利益十分重要的一些国家的不稳定”。报告把水资源造成的导致国家失败的不稳定、水匮乏对粮食生产的不利影响以及可能将水资源武器化的风险,列为美国决策者关注的事项。报告还认为至少到2022年,国家之间发生水资源战争的风险很低。

  国家情报总监办公室的评估报告激发了美国政府其他部门的相干活动。当时的国务卿希拉里·克林顿(是她力推国家情报总监办公室进行了这项评估)利用这些评估结果呼吁对全球水资源问题采取更大行动的最显要的人物。除了其他项目,美国国务院建立了“美国水问题伙伴关系”。这是一个旨在鼓励美国公共和私人部门围绕水资源问题采取行动的非盈利组织。

  不过,迄今美国对待水资源问题的作法仍是一个大杂烩,各种活动很大程度上并不协调一致。尽管美国各种组织(公共的、私人的、非盈利的和学术的)做了出色的努力,事实上,美国还没有一个清晰的全球水资源战略。确立这一战略的困难部分是理念上的,部分是政治上的,还有其他的一个大问题(有很多各种各样的美国组织在从事水资源问题研究)。美国作为世界的领导者,可以从精心设计并实施一个全球水资源战略中收获很多,包括提高其在海外的威信和影响力。然而更重要的是,这样做将有助于确保水资源发挥它应该发挥的作用,即促进世界偏远地方一些社会的复苏、稳定和安宁。(编译/宋彩萍)

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